Planta Hinojo | Guía definitiva de información y uso

¿Conoces el hinojo? Esta planta fue conocida en la antigüedad por ser alimento de soldados y de monjes para aguantar el ayuno en períodos de batalla. En la actualidad, se conoce por sus múltiples beneficios y propiedades a nivel medicinal, culinario y cosmético. A continuación, descubre Planta Hinojo, una guía definitiva de información sobre esta planta y sorpréndete por sus maravillosas bondades.

Descripción del hinojo

El hinojo es una hortaliza que proviene de una planta herbácea, de porte erecto que llega a medir los 2 metros de altura. Es muy frecuente conseguirla en cunetas, sembradíos, bordes de carretera, campos sin sembrar y tierras bajas. Alguna de sus características principales se puede resumir de la siguiente manera:

Descripción del hinojo
  • Hojas: Su color es verde intenso, de forma alargada y delgada cuya terminación es en forma de aguja. Estas, al llegar el verano, se endurecen con la finalidad de retener el agua.
  • Flores: Es una umbela con pedúnculos largos cuya punta culmina en umbelas de hasta 40 florecillas. Son de color amarillo dorado, con estructuras pentámeras, es decir, de cinco estambres y 5 pétalos divergentes.
  • Frutos: Los frutos son de forma circular curva alargada formado por dos mericarpios con un sabor y aroma anisado.
  • Tallos: Son cilíndricos, largos, robustos, ligeramente acanalado.
  • Origen: Es nativo de la zona mediterránea de Europa donde crece en estado silvestre, sin embargo, en la actualidad se encuentra distribuido en todas partes del mundo, incluyendo Sudamérica. Su nombre científico es Foeniculum vulgare.
  • Existen distintos tipos de variedades, entre las más conocidas se encuentran el Genio, Pollux, Carmo, Armo, o Hinojo dulce, el más cultivado.

En conjunto, tanto el tallo, como el bulbo, el rosetón, las hojas y flores del hinojo forman un tipo de rosetón que crece en el suelo. Su cultivo florece en suelos muy pobres, especialmente en áreas cercanas a las costas.

¿Cómo es el hinojo?

El hinojo es un alimento con grandes beneficios para la salud. El aspecto físico es de un bulbo blanco con verde, cuyo sabor es similar al apio con un toque ligero a anís. Muchos usuarios lo consideran similar a una cebolla, la cual consta de tallos y ramificaciones largas parecidas al perejil. De la planta, se aprovechan las semillas, el tallo e incluso las hojas, como hierbas aromáticas.

En lo que se refiere al sabor, el hinojo es ligeramente dulce con toques similares al anís. El bulbo se considera una hortaliza que proporciona delicioso sabor a las distintas preparaciones. También, se utilizan las semillas secas para aportar sabor a platos de guisos, carnes, pescados y preparaciones elaboradas. Las hojas y el tallo, por su excelente aroma, acompaña de forma asombrosa las ensaladas y algunas infusiones.

Información nutricional del hinojo

Todas las partes de la planta de hinojo se pueden consumir de distintas formas. Además de tener un sabor único, aporta elevadas cantidades de nutrientes que pueden llegar a ser de gran valor a la alimentación diaria. Es una hortaliza que se destaca por:

Consumo del bulbo

Por cada 100 gramos de bulbo, tallos y hojas el hinojo aporta 31 kcal. Además, 1,24 gr de Proteínas, 90 gr de Agua, 0 gr de Grasas, 7 gr de Carbohidratos, 3 gr de Fibra y 3 gr de Azúcar. En lo que se refiere al aporte de vitaminas y minerales se destaca:

  • Minerales: 49 mg de Calcio, 17 mg de Magnesio, 50 mg de Fósforo, 52 mg de Sodio y más de 400 mg de Potasio.
  • Vitaminas: El hinojo aporta vitamina A, del complejo B, C, E, D y K.

Semillas secas de hinojo

Las semillas secas del hinojo pueden aportar hasta 345 kcal, 15 gr de Proteínas, 8 gr de Agua, 14 gr de Grasas, 52 gr de Carbohidratos y 39 gr de Fibra. También, brinda el siguiente aporte a la dieta:

  • Minerales como el Calcio hasta 1100 mg, Hierro 18 mg, Cinc 3 mg, Sodio 88 mg, Potasio 1600 mg y Fosforo por 1700 mg.
  • En cuanto a las vitaminas se pueden conseguir Vitamina A, B6 y 12, C, D y E.

Asimismo, debido a un aporte significativo de grasas es posible encontrar hasta 1 gr de poliinsaturadas y 9 gr de mono insaturadas. No proporciona ningún nivel de colesterol.

¿Cómo se cultiva el hinojo?

El hinojo es una planta con un gran sabor anisado, ideal para paladares que disfrutan la variedad. Aunque no es un cultivo exigente, si puede llegar a ser sensible a los cambios externos que se pueden producir. Por ello, es imprescindible cumplir con las siguientes labores culturales:

Preparación del suelo

Para cultivar hinojo es necesario labores de arado que dejen la superficie libre de malezas, nivelado y en condiciones aptas para el cultivo. Debe contar con exposición al sol, suelos arenosos o arcillosos, dependiendo de la cantidad de agua que se le suministre. Es ideal plantarlo en primavera y en hileras para un mayor aprovechamiento del potencial del suelo.

Siembra

Luego de la preparación del suelo, se realiza la siembra. Para ello, se introduce la semilla como mínimo a tres centímetros de profundidad. Luego se cubre con sustrato y se riega abundantemente, especialmente cuando se note el ambiente muy seco.

Riego y otras labores

Para que el cultivo sea exitoso, es necesario tomar en cuenta:

  • Regar frecuentemente hasta que aparezcan los primeros brotes de la planta, aproximadamente dos semanas luego de la siembra. Posteriormente, se riega hasta dos veces por semana.
  • Realizar el correcto abono, si es necesario. Se recomienda realizar limpieza de maleza y aporque, específicamente cuando se acerque la etapa de floración.
  • Verificar la aparición de plagas como los pulgones, orugas o rosquilla negra y gusanos grises. Asimismo, vigilar que los tallos, raíz y planta en general no tenga enfermedades que favorezcan la podredumbre.

Cosecha

A finales de invierno o principios de primavera se puede cosechar las hojas. Si se desea consumir los bulbos, es necesario esperar hasta otoño e invierno, que es cuando alcanzan la madurez. Se debe cortar al ras del suelo para dejar enterrada la raíz. Una vez listo se puede guardar en el refrigerador o secar por completo.

¿Cuáles son los usos del hinojo?

Debido al contenido nutricional del hinojo, es una planta que goza de distintos usos. Es aprovechado en la cocina, en la industria de la cosmética y como planta medicinal. En cada uno de estos usos se aprovecha de la siguiente manera:

Cuáles son los usos del hinojo

Usos culinarios del hinojo

El hinojo es usado en las cocinas de los paladares más exigentes y originales que existen. Su sabor único es aprovechado en las siguientes formas:

  • El bulbo se puede comer crudo, cocido, al vapor o gratinado. Para ello, solo se retiran las hojas verdes y se trocea. Es ideal para acompañar platos de guisos, ensaladas y vegetales salteados.
  • Las hojas y tallos se cortan finamente para dar olor a las ensaladas, curri o guisos. Son hojas que se usan como el laurel, tomillo y otras.
  • Las semillas se usan en panadería y repostería, ya que proporcionan un ligero sabor dulce y anisado.

La creatividad es el límite al momento de cocinar esta asombrosa planta.

Usos medicinales

Al ser una hortaliza con un bajo aporte de energía, es ideal para usarlo en dietas hipocalóricas. Al consumirse en infusión, funciona como un digestivo, regulando las funciones gastrointestinales y reduciendo los gases y malestares comunes como el estreñimiento. Es un excelente regulador de las náuseas y vómitos.

En la cosmética

Es empleado como ingrediente de lociones, cremas, enjuagues bucales y jabones. Además, se integra con otros aceites para combatir la celulitis y como parte de aromaterapia. Se aplica en masajes, duchas y baños de vapor para nutrir la piel.

5 razones para usar hinojo

El hinojo es un alimento muy común en supermercados y comercios. Incrementa su consumo en distintas preparaciones y disfruta de los siguientes beneficios:

  • Gracias a su elevado nivel de vitamina C, ayuda a combatir los radicales libres que causan el envejecimiento y enfermedades degenerativas. Además, fortalece el sistema inmunológico para hacer frente a virus y bacterias.
  • Debido al aporte significativo de potasio, es ideal para combatir la hipertensión arterial.
  • Si se encuentra sembrado en el jardín, funciona como un excelente insecticida, manteniendo alejados a los insectos. Es ideal para aromatizar el ambiente.
  • Es un potente tónico digestivo que ayuda a reducir los gases, el estreñimiento, dolor abdominal, entre otros malestares.
  • Es ideal para combatir los trastornos menstruales y menopaúsicos. El contenido de minerales ayuda a equilibrar hormonas como los estrógenos y la progesterona, reduciendo los molestos síntomas de estas etapas en las mujeres.

Sin dudas, que el consumo regular de esta hortaliza es beneficiosa para la salud. Por tal razón, los especialistas lo recomiendan consumir entre dos y tres veces por semana.

PlantaHinojo.com | Todo lo que necesitas saber sobre el hinojo

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En conclusión, el hinojo es una hortaliza que proviene de una planta herbácea, la cual puede ser aprovechada en su totalidad. Es excelente para equilibrar las funciones digestivas y disfrutar de todas las vitaminas que posee. Un asombroso regalo de la naturaleza.